Sunday, August 23, 2015

All Good Things Must Come To An End

Monday 10 August - Friday 14 August
Week 9

All Good Things Must Come To An End

Monday marks the start of our final week of work at Tigoung Nonma! As next week will be consumed by celebrating the end of our placement, and writing up debriefs, we have only this week to complete what we want to achieve here. So far it’s been a really positive experience for all the volunteers here, and as we have managed to achieve a lot of what we wanted to do, we’ve been reminiscing on our favourite memories from the past 9 weeks. 

We all agree that the cultural exchange has been interesting. This includes the heated debates between British and National volunteers, and English and French lessons. Another highlight was our cultural day which we had this week! Finally, a memory we’re all fond of - building the ramps at a local school. It felt really good to complete something practical which we know will be there for a long time and be useful for a lot of people!  

Back to this week, and Wednesday, which was an early start for all the volunteers in Ouagadougou. We caught a 5:30 bus to one of our sister projects, Rio. It was their open day and we started the day by ploughing in a local farm. It was hard work so afterwards we enjoyed some of the farms produce, eating haricot et riz and drinking cider. When we arrived back at the project, we took part in the first stages of making Shea Butter, which was really messy! We had lunch and then left our Rio volunteers and headed back to Ouagadougou. The British and National volunteers had some what of a sing off on the bus home. Tragically, the best we could seem to come up with to sing was God Save the Queen! 

Thursday was a big day for us here at Tigoung Nonma - it was our culture day! We started work early by assembling the marquee whilst the catering service began cooking the food. We set out all of our brilliant products on display and waited for everyone to arrive. Our little shop filled up fairly quickly when Kevin put on the African tunes! It was great to have many of the other volunteers there, and we had to go to the shop a couple of times to stock up on Beer which was very popular. Here’s a few pictures from the day which was a real highlight for everyone here at Tigoung Nonma! 

After a really busy week working very hard, we took Friday off to rest and reflect on our time with TN. As next week marks our final few days here, this is our last blog. All the TN volunteers are sad to leave but pleased with what we’ve accomplished. We wish the best of luck to the next cohort of volunteers and hope they enjoy themselves as much as we have!



Monday, August 17, 2015

Viva la revolución!

 Hi everyone! It’s been another exciting week here in sunny Burkina Faso. On Monday Kirby finished off our newsletter… watch this space. Dan and Sam continued beavering away making a video to highlight all we’ve done. Oliver and Melodie begun some admin tasks for global giving and the nationals continued with all the routine tasks needed to keep our placement ticking along smoothly.

Most of Tuesday and Thursday were spent packing up products to be displayed in our new cabinet at the hotel Calao! All of us are hugely excited about the increased exposure this will give to TN’s goods and we hope, in time, that it will lead to more sales. Fingers crossed!

Wednesday was Burkina Faso’s Independence Day so we all got the day off - viva la revolución! Seriously though it was nice to have a bit of a rest, particularly as not all the team were feeling quite 100%. Fortunately, we all came back recovered and rearing to go on Thursday. 

Friday we helped out at HSB’s open day. This involved cooking some absolutely beautiful brochettes  stunning French fries and delicious deep fried banana. Credit to Awa and Kader for their culinary panache, the feedback was very complementary! The day also gave us a chance to sell our newly designed TN T-Shirt as well as TN’s normal products. Sory and Aziz led up the effort and made a good deal of money for the TN coffers. Overall we all had a lot of fun while simultaneously raising awareness and making a profit - a good day all round!   

The week also brought more English and French lessons, IT training and cultural debates. In addition Pam and Issac have started to plan our own open day for this Thursday coming. We all hope that this will be a great opportunity to show off TN to the other volunteers as well as members of the public. As always we’ll let you know how it went in next week’s edition of the TN blog! 

Salut tout le monde! Ça a été une semaine excitante ici sous le soleil de Burkina Faso. Le lundi Kirby réussit notre newsletter ... regardez cet espace. Dan et Sam continuent d'arrache-pied faire une vidéo pour mettre en évidence tout ce que nous avons fait. Oliver et Melodie commencé certaines tâches administratives pour les dons mondiale et les ressortissants ont continué avec toutes les tâches de routine nécessaires pour garder notre placement cochant le long de douceur.

La plupart des mardi et jeudi ont été dépensés l'emballage de produits à afficher dans notre nouveau cabinet à l'hôtel Calao! Nous sommes tous extrêmement enthousiastes à l'exposition accrue ce qui donnera aux produits TN et nous espérons que, dans le temps, que cela conduira à plus de ventes. Croisons les doigts!

Jour de l'Indépendance de mercredi était Burkina Faso, on a tous eu un jour de congé - Viva la Revolución! Sérieusement, il était agréable d'avoir un peu de repos, en particulier de ne pas toute l'équipe se sentaient tout à fait à 100%. Heureusement, nous sommes tous revenus récupéré et prêt d'aller le jeudi.

Vendredi, nous avons aidé à la journée portes ouvertes de HSB. Cela a impliqué la cuisson certains absolument magnifique bruchettes, superbes frites et délicieuse banane frite. Merci à Awa et Kader pour leur panache culinaire, les réactions ont été très complémentaires! La journée nous a aussi donné une chance de vendre notre t-shirt TN nouvellement conçu ainsi que les produits de TN normales. Sory et Aziz mènent l'effort et a fait une bonne partie de l'argent pour les caisses de l'TN. Globalement, nous avons eu beaucoup de plaisir tout en augmentant simultanément la sensibilisation et faire un profit - une bonne journée tout le monde!

La semaine a également apporté des leçons plus français et en anglais, la formation informatique et débats culturels. Pam et Issac ont également commencé à planifier notre propre journée portes ouvertes pour jeudi prochain. Nous espérons tous que ce sera une excellente occasion de montrer TN aux autres bénévoles ainsi que des membres du public. Comme toujours, nous vous ferons savoir comment ça se passait dans l'édition de la semaine prochaine du blog de TN!

Tuesday, July 21, 2015

Oliver Goes To The Wedding

Monday 13th July - Friday 17th July
Week 5

Monday started with all volunteers reviewing the previous work of cohort 12. We did this through reading their newsletter, case study and project briefing. This was a great way to get an understanding of what they felt there biggest achievements were whilst at TN, and also what they think we should focus on during our placement. We then created our own newsletter, case study and project briefing in which we speak about our experiences so far with Tigoung Nonma and reflect up on the Artisans visits we had in week two. We also managed to upload our promotional video to Youtube which represents our Artisans and the brilliant work they do! Here’s a link to the video: https://www.youtube.com/watch?v=Bh1wNCb15Ao. That afternoon, Oliver looked over the accounts again.

Tuesday was a very busy day at TN, we did a full stock check of all the products we currently house in our little shop. As most of the products are small intricate objects or jewellery, you can imagine that it was quite a time consuming process! We also took pictures of all the products so that when we get chance the website can be updated. 

On Wednesday, Pam and Kader (the lovebirds), helped TN staff with the catering service. It turned out to be another sublime, and successful day for TNs catering team. Meanwhile, the other volunteers completed some admin work. Before we finished the day we went to a local school and finalised plans for building two ramps for children with disabilities. 

Thursday was a very exciting day for us TN volunteers. We walked again to the local school called, Saint Pierre, and spent the whole morning working hard on mixing cement and sand, and eventually completing two ramps! All volunteers contributed to the formation of the ramps and we finished them both off with the TN brand. Fair to say we all felt great afterwards!

On Friday we took the day off work and had a party! In fairness, it was in celebration of the end of Ramadan, definitely a good enough reason to skip duties for the day. We all met at Madame Zœnabou’s home, and she catered a delicious buffet for us all. As two of our volunteers recently got engaged (Pam & Kader), we also had a wedding ceremony ministered by our very own team leader, Melodie! We give them a week.

Monday, July 13, 2015

Oliver's Big Day Out

This week marks our fourth week in Burkina! We can’t believe how fast the time is going, but we’re pleased with progress so far and are looking forward to the following weeks! 

Monday commenced on a positive note with British volunteers focusing on sending emails to prospective business partners and Burkina volunteers ringing round hotels in Ouagadougou to organise meetings with TN. In the afternoon, TN volunteers trained the staff in a number of areas, including English, I.T. skills and administration. 

On Tuesday, Melodie, Kirby and Aziz had a meeting with a hotel manager in Ouagadougou. The hotel, Golden Tulip (Le Simande), was a very nice hotel with a wonderful gift shop in the foyer. The meeting we had was to discuss if we could display and sell Tigoung Nonma products in the shop. After the meeting, we felt really positive as the lady representing the hotel told us she thought it was a brilliant idea to have TN products there. She also expressed her support of an organisation which supports disabled artists, so now all that’s left to do is for TN to write a formal letter to ask for permission to house TN products.  
Meanwhile on Tuesday, Dan and Sam were working on a promotional video for TN to show at The University of Ouagadougou as part of a past volunteers action at home for International Service.   

Wednesday started with Moore lessons, taught by some of the national volunteers. After that we finished off the promotional video and also started on a powerpoint for the University presentation on Thursday. Then we had a meeting with the TN presidents, to discuss what had happened so far in the week. 

On Thursday we wrote the blog, whilst Oliver worked on organising the accounts for TN. Thanks to his hard work and the help of Madame President we now have a collection of documents clearly stating the accounts of TN. This will be very helpful for us volunteers as we continue to search for new partnerships and try to expand the business. Thursday afternoon saw us head to the University of Ouagadougou for the TN presentation. The previous national volunteers did a great job and after they finished we set up a small stall to sell TN products to the University students. The products went down really well with the students and it was a positive end to a great day! 

After a great few days we completed the weeks tasks on Friday. After work we went to Le Grand Marche which was a great experience! The market is really big and packed with interesting products. Some of us bought materials which we are planning to take to the tailor  here to have african clothes made, which means we will all look very smart for work! 
Bon week-end!

Cette semaine marque notre quatrième semaine au Burkina! Nous ne pouvons pas croire à quelle vitesse le temps va, mais nous sommes heureux avec les progrès réalisés jusqu'ici et nous sommes impatients pour les semaines suivantes!

Lundi a commencé sur une note positive avec des bénévoles britanniques portant sur l'envoi de courriels à des partenaires commerciaux potentiels et les bénévoles Burkina sonnerie hôtels rondes à Ouagadougou pour organiser des réunions avec TN. Dans l'après-midi, les bénévoles forment le personnel de TN dans un certain nombre de domaines, y compris l'anglais, IT compétences et de l'administration.

Le mardi, Melodie, Kirby et Aziz ont eu une rencontre avec un directeur d'hôtel à Ouagadougou. L'hôtel Golden Tulip (Le Silmande), était un très bel hôtel avec un magasin de cadeau merveilleux dans le foyer. La rencontre que nous avions eu était de discuter si nous pouvions afficher et vendre des produits Tigoung Nonma dans la boutique. Après la rencontre, nous nous sommes sentis très positif que la dame représentant l'hôtel nous a dit qu'elle pensait que c’était une brillante idée d'avoir des produits de TN. Elle a également exprimé son soutien à une organisation qui soutient les artistes handicapés, alors maintenant tout ce qui reste à faire est de l'AMT à écrire une lettre officielle à demander la permission à la maison de produits de TN.
Pendant ce temps, le mardi, Dan et Sam ont travailler sur une vidéo promotionnelle pour TN pour montrer à l'Université de Ouagadougou dans le cadre d'une action des bénévoles à la maison pour le service international.

On a commencé mercredi avec des leçons de Moore, enseignées par certains des volontaires nationaux. Après cela, nous avons terminé au large de la vidéo promotionnelle et également commencé sur un powerpoint pour la présentation a l’ Université jeudi. Puis nous avons eu une réunion avec les présidents de TN, pour discuter de ce qui était arrivé dans la semaine.

Le jeudi, nous avons écrit le blog, alors que Oliver a travaillé sur l'organisation des comptes de TN. Merci à son travail acharné et l'aide de Madame la Présidente nous avons maintenant une collection de documents indiquant clairement les comptes de TN. Ce sera très utile pour nous, les bénévoles que nous continuons à rechercher de nouveaux partenariats et d'essayer de développer l'entreprise. Jeudi après-midi nous nous dirigeons vers l'Université de Ouagadougou pour la présentation de TN. Les volontaires nationaux précédents ont fait un excellent travail et après avoir terminé nous avons mis en place un petit étal pour vendre des produits de TN pour les étudiants de l'Université. Les produits descendirent vraiment bien avec les étudiants et ce fut une fin positive à un grand jour!

Après quelques grands jours, nous avons terminé les tâches de la semaine le vendredi. Après le travail, nous sommes allés au Marché du 10 qui était une expérience formidable! Le marché est vraiment grand et emballés avec des produits intéressants.

Bon week-end!

Thursday, July 9, 2015

Les Artisans

Les activités effectuées dans la semaine du 29 juin au 03 juillet.

Le lundi matin on a planifier une sortie chez certains artisans membres de TN.
Après la planification nous nous sommes divises en deux groups pour visiter 06 artisans en gros donc chaque groupe devait en visiter 03. Apres la visites des artisans members de TN une équipe s’est rendue au grand marche et l’autre s’est rendue au village artisanal.le but de la visite était de connaitre les artisans,les conditions dans lesquelles ils travaillent, les difficultés qu’ils rencontrent, leurs attentes et voir comment nous en tant que volontaire pouvons leur venir en aide afin d’améliorer leur condition de travail. au cour de la visite on a eu la permission des prendre des photos et faire des videos. En gros la visite s’est bien déroulée.

Le mardi on a fait le compte rendu de la visite chez les artisans.chaque équipe a porter a la connaissance de l’autre le contenu de sa visite.ensuite on s’est organise en de petits groups de 02 pour effectuer un certain nombre de taches a savoir la mise a jour du site web de TN, débuter avec youtube afin de trouver des videos de la fabrication de certains produits artisanaux afin de montrer aux artisans pour améliorer la qualité de leur produit.aussi on a connu un design du t-shirt pour TN. Mise a jour et publication des photos sur les comptes Facebook et twitter de T.N.

Le mercredi on a entamer la journée avec l’evaluation des différents comptes rendus relatifs a la visite effectuer chez les artisans(les problèmes majeurs qu’ils rencontrent et proposer des solutions idoines que nous pourrons les apporter).ensuite on a fait une reunion avec les membres de TN au cours de laquelle on les a mis au parfum de notre visite et ensemble on a discuter de nos propositions de solution sur comment faire écouler leur produit,avoir des partenaires ainsi que sur leur projet d’achat de parcelle pour la construction de leur siege.on a achever la journée par une formation en informatique et sur comment utiliser certains réseaux sociaux aux membres de T.N.

La journée de jeudi a commencer avec le débat culturel,cours de langue(anglais, français, Moore) ,la recherche d’hotels dans la ville de Ouagadougou dans le but d’y exposer les produits de T.N.cette journée était consacrée a communiqué seulement en français. Mis a jour du blog en français.

La semaine s’est terminée par la mise a jour du blog ,l’elaboration du plan de la semaine suivante, traduction du blog du français en anglais, contact des hotels pour prendre rendez vous afin de discuter sur la possibilité d’y venir exposer les produits. La journée s’est achevée avec la supervision du charge de programme Monsieur Jean Pascal KI qui a apprécié le plan que les membres de T.N. et les volontaires ont mis en place pour le placement.

The activities performed during the week of June 29 to July 3.

On Monday morning, we planned an excursion to visit some of the TN artisans.
After planning, we divided into two groups to visit 3 artisans each. After visiting the members of TN, one of the teams went to Le Grand Marche and the other went to the Artisans Village. The purpose of this task was to understand better the artisans, the conditions in which they work, the difficulties they encounter, their expectations and how we, as volunteers, can help them to improve their working conditions. During the visit we had permission to take photos and videos, overall the visit went very well.

On Tuesday we wrote the report of our visit to the artisans. Each team writes their own report detailing what happened on their visit. Then it was organised in groups of 2 to perform a number of tasks namely the updating of the website TN, search on youtube to find videos of manufacturing some handicrafts to show the artisans to improve the quality of their product. Also, we designed a t-shirt design for TN. Update the publication of the photos on the TN Facebook and twitter accounts.

On Wednesday, we start the day with the evaluation of various reports relating to the visit of the artisans, looking at the problems which affect some of the craftsmen (the major problems they face and propose appropriate solutions we can bring). Then we made a meeting with the TN members during which we discussed our proposed solutions on how to drain out their product, have partners and their land purchase project for construction of their site. We have completed the day by computer training and showing TN members how to use certain software’s on the computer.

Thursday's day started with the cultural debate, language courses (English, French, moore), and the search for hotels in the city of Ouagadougou in order to exhibit the products of TN. This day was devoted to French communication only. This week, we update the blog in French.

The week ended with the updating of the blog, exploring the plan of the following week, the French translation of the blog in English, and contact hotel to arrange an appointment with you to discuss the possibility of coming to expose products. The day ended with a meeting with Mr Jean Pascal KI program leader who expressed his appreciation of TNs plan for its volunteers.

Tuesday, June 30, 2015

Si Loin Si Doux

1ère Semaine

Nous avons débuté la semaine avec plusieurs idées en tête et avons essaye de comprendre comment l’association fonctionne, et quels sont les progrès que TN a réalisé depuis 2005, date de sa création. Nous avons eu une présentation générale du personnel de la coopérative et une visite rapide du quartier. Les volontaires ont aussi eu l’occasion de faire de plus amples connaissances sur le cursus scolaire de chaque membre de l’équipe et le trajet parcouru afin d’être au Burkina.

A la fin de notre journée nous étions très optimistes de ce que nous aurions à faire pendant les 10 semaines de placement.on a vu que les travaux de la cohorte passé ont été bénéfique pour TN et leur ont permis de booster leur force de vente.Et nous espérions poursuivre ce qu’ils n’ont pas pu terminer
Le mardi nous avons élaboré  le plan spécifique de ce que nous aurions à faire pendant notre séjour au Burkina Faso.

Nous avons priorisé des points importants de business tels que:le marketing,la formation,la sensibilisation,collecte de fonds et du service traiteur .  après chacun a contribué a sa manière en proposant ses idées.Les discussions étaient animées par Melodie notre team leader et rapidement nous sommes parvenus à la création d’un festival.De plus de brillantes idées ont été proposé et nous avons mis en place un plan d’activité à suivre pour réussir notre mission.
Le troisième jour nous avions eu la visite de Thierry Barbé,un des membres de  l’UE.Il es venu s’entretenir avec TN à propos d’opportunité d’affaire tel que générer des fonds pour de nouveaux locaux.Il a également donné l’opportunité aux leaders de TN de lui faire part des difficultés qu’ils rencontrent dans leurs activités.nous espérons qu’après cet  entretien il reviendra à TN avec des esquisses de solution.
Jeudi nous avons passé la matinée pour la décoration des lieu ca nous  devrions avoir la visite de soldats Américain pour un déjeuné.

T.N  a approvisionner en nourriture grace à son service traiteur et nous les avons aidé à cuisiner et à servir la nourriture aux américains et nettoyer les ustensiles après le déjeuné. Après cela, nous avons fait la connaissance les uns des autres. Puis, nous avons conduit les soldats dans la boutique de vente des produits de TN où ils ont  beaucoup apprécié les produits T.N. Ce jour a été un succès pour la vente des produits car nous avons pu généré un grand profit. merci beaucoup aux soldats américains pour leur soutien!


So Far So Good

Week One

We began the week by brain storming ideas and trying to get a good understanding of the way the company is run, and what progress has been made since Tigoung Nonma was created in 2005. We had general introductions to the TN staff and had a short tour of the surrounding areas. The volunteers also got to know each other by introducing ourselves, our occupations, studies and how we ended up in Burkina. 

                                                                  Cohort 13 Brainstorming Ideas       

As our first day of work came to an end we were very optimistic about 10-week placement. We seen previous cohorts had achieved great things that have helped TN to move forward and grow as a business. Hopefully we can follow in their footsteps. 
On Tuesday, we drew up a goal specific plan for what we want to achieve whilst here in Burkina.   
We prioritised certain elements of the business like, marketing, training, awareness raising, fundraising and the catering service. After everyone contributed many different ideas, a discussion was headed by our team leader Melodie, and we quickly ruled some of the suggestions, like a music festival, because Burkina is currently entering its wet season. However, many other brilliant ideas were proposed and we have drawn up an official plan for what we can achieve whilst out here.  
On day three we had a visiter from the European Union, Thierry Barbe. He came to discuss business opportunities, for example, generating funds for a new premises. He also spent a while hearing out the TN leaders explain the difficulties which they face within such a challenging environment. We hope after a very successful meeting, Thierry will return to TN to help provide solutions to the issues which were discussed in the meeting.
Thursday was another brilliant day at TN. We spent the morning decorating the premises as were hosting US soldiers for lunch. 

TN provided the food through their catering service and us volunteers helped to serve the food and then clean up afterwards! After the volunteers and soldiers got to know each other the TN staff led us through to the shop where the soldiers fell in love with many of the Artisans products! This led to a very successful day for the business as we generated a great profit. Many thanks to the US soldiers for their support! 

Today marks the end of our first week working at Tigoung Nonma. Both British and national volunteers agree that it has a been a brilliant first week. We have all been assigned to a variety of tasks and can’t wait to get stuck in next week.