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Monday, November 11, 2013

Cultural Observations


Cette semaine, on écrit en français d’abord, puis en anglais… (écrit et traduit par Esther et Amy)

This week, we’re writing the blog in French first, then english… (written and translated by Esther and Amy).

Cette semaine, l’équipe des volontaires de TN continue sa marche vers la réalisation des objectifs qu’elle s’est fixée. Après avoir passé un mois au Burkina Faso, les volontaires britanniques ont pu découvrir certaines habitudes qui leurs sont étrangères. Ils expriment ici leur expérience au Burkina et ce qu’ils pensent des personnes handicapées. Les nationaux vont aussi exprimer leur expérience de rencontrer et travailler avec les Nasaaras (les blancs).

Kathy pense que c’est génial de faire de nouvelles rencontres, de mieux connaitre les situations des personnes handicapées, elle aime le climat et aussi les mariages et les anniversaires. La nourriture est differente, ici on mange les chenilles et elle aime aussi la manière dont les femmes portent leurs enfants au dos.

Ryan dit que les gens sont extrêmement accueillants et il y a une différence entre la culture burkinabé et la culture écossais. La salutation est très importante ici et les gens se saluent même s’ils ne se connaissent pas et cela lui plait. Il dit qu’en Ecosse, un haussement de tête est suffisant pour saluer les gens (une très grande différence entre les deux cultures). Il est aussi impressionné de voir les personnes handicapées qui font face aux difficultés quotidiennes et les vainquent.

Quant à Amy, elle aime voir les élèves et les écoliers aller à l’école avec leur vélo qui ne se boucle jamais sans que personne ne les vole. Cela ne peut se faire aux Royaume Unis. Ici les ceintures de sécurités ne sont pas exigées alors qu’en Royaume Uni c’est une obligation de les porter. Chacun veut vous saluer en vous serrant la main et tout les burkinabés sont très sympa. Si quelqu’un vous invite chez lui et vous offre la manger, c’est respectable de dire oui et vous pouvez devenir les amis!

Jean a remarqué que certains volontaires britanniques ont du mal à saluer les gens chaque jour. Cependant, il se rend compte que ce n’est pas parce qu’ils sont méchants, mais que c’est à cause d’une grande différence culturelle qui fait qu’ils ne le font pas. Jean essaie de leurs expliquer l’importance de cet aspect de la culture burkinabé pour qu’ils s’intègrent plus dans la société locale (et que la population locale ne les prennent pas comme les gens impolis!)

Esther pense que les volontaires britanniques se sont bien adaptés maintenant. On commence pour bien s’habituer, on se comprend bien, et on s’amuse bien en équipe. Ils sont sympas. ‘J’ai beaucoup aimé leur fête d’Halloween et surtout leur façon de le célébrer. C’était super!’

Hannah était en réunion le lundi, mardi et mercredi à International Service et les volontaires étaient tenus d’effectues les différentes taches qui leur étaient attribuées par celle-ci durant les trois jours de son absence. Mais nous avons senti un grand manque dans l’équipe et nous avons compris que sa présence est vraiment indispensable au sein de l’équipe.

English:

This week the volunteers of TN continue to work on achieving their fixed objectives. Having spent one month so far in Burkina Faso, the British volunteers have discovered certain customs and habits that seem strange to them. Here, they explain and share their experience of working with people with disabilities and life in Burkina generally. The nationals also share their experience of working with Nasaaras (white people) for the first time.

Kathy thinks that it’s great to meet new people, learn about different disabilities, live in the sun and celebrate at weddings and birthdays. The food is different – they eat caterpillars here!  She also likes the way women carry children on their backs.

Ryan said that the people are extremely welcoming and the difference in culture in Burkina compared to Scotland is an interesting experience. Greeting people is very important here, and people make sure they greet everyone-even those they don’t know, which he likes. He says that in Scotland, just a nod of the head is enough to greet people or say hello (a big difference between the two cultures). He also says that it’s impressive to see how effortlessly people with disabilities appear to overcome the difficult every day challenges of work and life.

Amy likes how school children can leave their bicycles outside school without locking them because here, no one steals them. This wouldn’t happen in the UK. Also, no one wears seat belts here, but in the UK, it’s the law. Every one wants to say hello and shake your hand. Burkinabe people are all so friendly. If some one invites you to their house and offers food, it’s polite to say yes and then, they become your friend!

Jean has noticed that some of the British volunteers find it difficult to shake hands and say hello to everyone everyday. However, he recognises that this is not because they are mean people, but just a big difference in cultures, which means they don’t seem to remember to do it. Jean tries to explain to them the importance of doing this so that the volunteers may feel more integrated into the local community (and to prevent people from thinking that they’re rude!).

Esther thinks that the British volunteers have adapted well to life in Burkina. She says that we’re all starting to understand one another and get on very well as a team. ‘I really liked their Halloween party and how they celebrated [with pin-the-tail on the donkey, apple bobbing and toffee apples]. It was great!’

From Monday to Wednesday, Hannah was in a meeting at the International Service Burkina headquarters.  During this time, the team carried on with the activities that had been assigned to them during her time away. We felt a big gap in the team with her away, and realized that her presence is essential at the centre of the team.

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