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Tuesday, November 4, 2014

Festival fun...


Clementine
This week’s main focus was Récréatrales: the streets were beautifully decorated and the atmosphere was amazing. It did however mean a lot of work for the team but it also gave us the chance to get our hands dirty. It was a very busy week which gave us all the opportunity to try something new as everything was done by hand. We made meat brochettes, we peeled potatoes to make chips, chopped onions, washed dishes, were waiters and waitresses, promoted the shop and catering service to festival goers and manned the shop! All in all a very busy week. To make the most of it we had specific roles but were très flexible. This gave each of us the opportunity for personal growth in that the waiters and waitresses were able to improve their communication and listening skills, the ‘backroom staff’ were able to improve their abilities to work under pressure and collectively we improved our abilities to work together in a high pressure environment. The level of preparation, work and organization this week also meant that we needed to change our working hours. Our shifts went from 8am-3pm to 3pm to 1am; as you can see a dramatic increase in working hours. There were times where our minds relished the opportunity more than our bodies did, particularly during busy periods. The space at TN is not very big and so during busy periods it did get particularly hectic getting the food and drinks out at the same time, trying to remember your personal orders and help others with theirs but in the end we made it work.

The seven day long festival was a success for TN in that we were able to welcome visitors from all over the world. We had visitors from Spain, Belgium, Gabon and France but to name a few. This gave us the opportunity to showcase our products to a wider client base. In addition we had a steady stream of customers and were able to increase the revenue for Tigoung Nonma which is brilliant. The catering service did brilliantly and worked 24/7. The food was delicious and we were packed every night thanks to their dedication!

Some of the team...
In having so many visitors we were able to showcase the work of our artisans and dispel the myths and stigmas commonly held regarding people with disabilities in Burkina Faso. It provided an opportunity to raise awareness in the local community and focus on the abilities rather than the disabilities of the artisans. Everyone had a great time working together.

Volunteers’ favorite moments from Récréatrales

Melody: “My best moment was when the other national and internationals came to eat at Tigoung Nonma and told us how happy they were with our food and our professionalism.”

Francis “My best moment was talking to all the visitors and answering all the questions they were asking me.” 

Achille “When customers asked to be served by me and when a couple thanked me saying they’d never met a respectful waiter like me.”

Tango “I spoke to a man who was on his way to watch a play his friend was performing in, I told him a bit about Tigoung Nonma and asked if he would return to eat and drink here when the play was done, to my surprise he did and he brought his friend. It was also nice to find out that he worked for Catholic Relief  Services so I could pick his brain about the organization and his role within it;”

Heather  “When I served a French family, spoke only in French  and understood their order and they couldn’t place my nationality.”

Alice “The drumming on the opening night and working with amazing people! ”



Volunteer support :)

L’objectif principal de la semaine fut les Récréatrales, les rues étaient joliment décorées avec du charme. Bien vrai que nous avons été surchargé par le travail mais nous pouvons assurer que cela a été une occasion d’apprendre de nouvelles choses surtout manuelles entre autre braiser des brochettes, éplucher des patates pour faire des frites, couper les oignons, faire la vaisselle, assurer le service de restauration, gérer la boutique d’exposition et promouvoir la vente des œuvres d’art aux festivaliers. Globalement c’était une semaine très chargée ; pour y arriver nous avions des rôles spécifiques et à la fois flexible. Cela a permis à chacun de nous d’augmenter ses connaissances sur le plan personnel, d’une part  les serveurs ont pu tenir une communication effective et d’autre part le personnel restant d’apprendre à travailler ensemble et sous pression. Le grand défi du travail et de la bonne organisation était de changer nos heures de travail allant de 15h à 1h du matin, ce qui était auparavant de 8h à 15h de l’après-midi, comme vous pouvez remarquer une augmentation significative du nombre d’heure de travail. Cependant, malgré la fatigue physique notre esprit était toujours éveillé. L’espace à TN est restreinte, ce qui ne facilitait pas  le service de la restauration particulièrement durant les temps de débordement où chacun doit au même instant se souvenir des commandes et apporter de l’aide aux autres membres de l’équipe, mais on était dévoué. 


Les sept longs jours de festival ont été un succès pour TN vu que nous avons reçu des visiteurs  venant de partout dans le monde : de l’Espagne, de la Belgique, du Gabon et de la France pour ne citer que cela. Ce qui nous a permis de montrer nos produits à un large nombre de clients. De plus, nous avons eu un afflux régulier de clients grâce auquel le revenu de Tigoung Nonma a accru. Le service traiteur a brillamment travaillé 24h/24 7jours/7. La nourriture était délicieuse et nous remercions à chaque fermeture les clients pour leur fidélité et leur respect.

Ayant beaucoup de visiteurs, nous avons profité de l’occasion pour promouvoir les œuvres  des artisans en situation d’handicap et sensibiliser sur le stigmate qu’on les gens sur le handicap au Burkina Faso. Cela  nous  a donné l’occasion de conscientiser et de mettre l’accent sur les savoir-faire des artisans en situation d’handicap. Chacun a eu un grand temps de travail ensemble.


Les moments préférés des volontaires pendant les Récréatrales


Mélodie : Mon meilleur moment a été lorsque les volontaires nationaux et internationaux sont venus au stand TN et m’ont dis à  quel  point ils étaient content du repas et de notre professionnalisme.


Francis : Mon meilleur moment a été lorsque j’ai parlé à la plupart des visiteurs et répondant à certaine de leur questions.


Achille : Mon meilleur moment a été lorsque les clients m’ont demandé personnellement de les servir et surtout quand un couple m’a remercié de n’avoir jamais rencontré un serveur aussi respectueux comme moi.


Tango : Mon meilleur moment a été lorsque j’ai parlé à un festivalier à qui j’ai suggéré de venir la prochaine fois dans notre stand. A ma grande surprise, ce qu’il fut mais plus génial il est venu avec d’autres amis festivaliers. C’était également intéressant de rencontrer une personne travaillant à Catholic Relief Service, ce qui m’a permis d’échanger  avec lui et d’acquérir d’autres idées.


Heather : Mon meilleur moment a été lorsque j’ai servi une famille française avec laquelle j’ai seulement parlé le français et ait compris leur commande sans qu’elle ne devine ma nationalité.


Alice : Mon meilleur moment a été la prestation de l’orchestre le jour de l’ouverture et le travail dispensé par de formidables personnes.




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